Почему фламинго розового цвета?


Фламинго почитается многими народами мира. Заполучить эту птицу в свою коллекцию хочет каждый зоопарк, а фотографии с райскими розовыми «цаплями» заставляют нас поверить в чудеса и магию. Розово-красные птицы ― как они стали такими?

Легенда о жертвенности фламинго

Фламинго считается особенной птицей у многих народов Африки. По легенде, именно они помогли сохранить жизнь многим тысячам жителей континента. В давние времена Африку часто захватывала губительная засуха ― отсутствие воды и невозможность собирать урожаи уносили жизни многих поколений. О настоящей катастрофе целого народа фламинго узнали, когда прилетели к соленому озеру. Тогда их перья были белого цвета и от других птиц они отличались только необычной формой клюва. Увидев страдания жителей Африки, фламинго не смогли остаться в стороне ― они стали кормить маленьких детей кусочками своего тела. Отщипывая мясо от себя, они покрывались кровавыми пятнами, которые оставались на перьях, постепенно вымываясь до розового.

Жители спаслись и, пережив катастрофу, возобновили свою численность, а фламинго продолжили прилетать к соленому озеру уже с розовым оперением. Такой необычный окрас стал подарком от природы за проявленное милосердие и доброту.

Научное обоснование феномена

Но это все сказки. А что же на самом деле является причиной формирования такого редкого для природы пигмента? На самом деле с рождения фламинго обладают достаточно обычным «гусиным» цветом ― серовато-белый оттенок перьев сохраняется до момента, пока птицы не начнут питаться самостоятельно. Привычный рацион взрослой особи содержит в себе большое количество каротиноидов. Откуда? Мы привыкли видеть фламинго близ озер и заводей ― там птицы добывают себе кусочки водорослей, кое-каких моллюсков, рыбу. Обильное насыщая свой организм каротиноид-содержащими продуктами, они формируют окраску. Естественно, если человек перейдет на сходный с фламинго принцип питания, он не сможет стать розовым ― возможность регулировать насыщенность цвета зависит от пигмента в организме птицы. Он у нее отличается от привычного нам меланина.

Фламинго стремятся стать как можно ярче на фоне других птиц, чтобы завоевать расположение партнеров. Во время брачного сезона они дополнительно смазывают свое оперение жировыми смазками, которые выделяются из желез прямо около хвоста. Получается что-то вроде макияжа.

Кстати, нередко фламинго «белеют». Это случается только в условиях неволи, но обычно сотрудники зоопарков следят за тем, чтобы в рационе питания птиц было много креветок, водорослей и моркови.


Загрузка...
[uptolike]